申请留学过程中,GPA 的重要性有多大?

  • 2017-10-19 15:59
  • 小麒
  • GPA

申请美国本科、美国Master、美国PhD的情况应该分别具体讨论。总体来看,GPA计算没有统一的标准,但对于申请起着门槛性质的作用。对于还有时间好好学习,提高GPA的同学来说,GPA绝对是值得重视的。这是你学习能力的重要体现。

当然,美国的Master录取是有很多因素决定的,主要包括申请者的硬性条件,如GPA,TOEFL和GRE考试成绩等,和软性背景,如申请需要的文书,套磁,面试等等。如果GPA比较弱也不是不能申请,还有很多方法可以弥补。GPA固然重要,但它不是全部,能不能拿到录取还取决于多样因素,如果想要申请美国Master,那你绝对不应该在四年期间用尽全部精力追求高GPA,要做好充分的准备,申请成功是肯定是有机会的。

 

 何为GPA?

GPA,英文全称Grade Point Average,即平均成绩点数。因为GPA通常是学生前三年或者大学四年的平均分,它反映了一段时间范围内学生的学习态度和学习能力,所以很多时候,甚至比标准化考试更受校方重视。

 

 GPA算法 

enlightenedGPA怎么换算?

GPA的标准计算方法是将自己大学成绩的加权平均数乘以4,再除以100。美国学生各科成绩是以A.B.C.D等级计算。

等级成绩和分数成绩换算如下:

通常拿到C以上成绩都可以。但研究所硕士学生,至少要拿到B成绩。最后的GPA往往保留一到两位小数。在美国,90%的学校GPA计算方法是采取4分制(4.00 scale)的,仅有1%的学校会采取5分制。

最常见的把我们中国的成绩换算成美国4分制GPA的换算方法参见下表:

中国大学一般采用百分制,如下:

中国许多大学的成绩单上没有学时,因此GPA只能估算,可将所有课程的成绩加起来后除以课程数。

 

enlightened不同学校的GPA含金量也不完全相同

随着近年来出国留学人数增加,国外高校也会把国内高校分成不同档次,所以同样的GPA,清北同学会在仅就GPA这一项也会有一定优势。GPA这个绝对数值没有太大意义,排名比起GPA绝对值而言更能体现你的学术能力。所以,如果你的成绩在年级排前5%或10%,一定要在申请材料中表明这一点

顺便提一下Cousera等在线课程成绩是否能算入GPA。一般而言,在线课程证书和社团活动一样,在招生过程中不起决定性作用,只是使你的性格更加丰富。因为在线课程的评分标准、课程难度都不可控,所以不能量化计算GPA。不过,对于转专业的同学而言,在线课程能体现你对专业的兴趣和学习的主动性,如果没有更棒的经历,可以在简历和PS里适当提及。

 

enlightenedWES认证

一些项目会明确要求非美国本土学生认证学分,WES是比较常见的一种。WES认证的基本原理是学校不愿意花人力物力去考察你给出的成绩,又希望考察你成绩的真实性,因此借助专门的成绩认证机构去完成这件事。(斯坦福、MIT会不计成本,直接把你的成绩给第三方机构核算,省去你自己找第三方机构这一步)。

一般而言,学校成绩单上给出的每一门课程都会出现在WES认证后的成绩单上,但是计算中会改变权重,所以最终出现的成绩会和原始成绩单有一些差别。

具体来说,部分课程的权重会降低,比如马原毛概思修军理体育等,4学分的毛概在算平均成绩的时候可能只按照1学分来算,1学分的体育可能按照0来算,所以本来148个学分可能会在认证后变成127,平均成绩(GPA)发生一些变化。但数学和核心专业课这样的成绩是不会变的。不过,WES做事的具体方法很难摸清,只能说大概的思路是这样。

 

 GPA的一般要求 

 

讨论GPA的时候,到底怎样的GPA算高,怎样算低呢?首先,要强调一开始说过的,GPA是门槛性质的东西,只要过了基本线,那么3.6和3.65的差别不大(当然,3.98还是有差别的)。所以,我们说的GPA高一般有两个含义:一是不给申请减分,二是会给申请加分

就不给申请减分而言,有人说一般性的门槛是3.0和3.5,也有人说是3.0和3.6(后者为综排比较高,大概在20左右的学校)。总的来说,如果2.5想要申请TOP30,那么你的GPA就是硬伤。有些项目官网会直接给出GPA的最低标准,即门槛。如果低于这一标准,可能你的材料不会通过最初的硬性标准审核。

 

 GPA在所有材料中的重要性 

 

申请Master一般需要GT成绩(GMAT或GRE和托福)、成绩单、PS、简历、推荐信等,部分学校和专业还需要小视频或者各种Essay。具体而言,科研、实习、海外经历、社团活动等要体现在简历PS等材料里。

1)总体来说,GPA和GT成绩一样,都是门槛性质的要求,满足最低标准后,就能进入下一环节。不过,和GT比起来,GPA要相对更重要一点。因为语言能力可以通过海外交换中的优异成绩补足,让对方知道你有完成学业的基本能力,而GPA低于标准线基本是硬伤。尤其是重要的专业课,如果成绩低的话基本是没法补救的。

2)对于偏研究型和学术型项目(即不需要实习经历,基本为PhD做准备的Master项目)而言,推荐信和GPA最重要,科研可以弥补一些GPA的劣势。托福成绩略低于最低标准也可能被录取。GMAT成绩基本很少看,因为对于非英语母语同学而言,数学部分一般都在168+,没有比较意义,逻辑部分太难,只要不低于150左右就不是硬伤,相反会看重你Writing部分展示的逻辑思考能力。

3)特别提一下交换经历对于申请的重要性。在交换中可以和教授建立比较好的联系,最终拿到公信力远高于中国教授的推荐信。同时,交换的经历会让你更加了解美国的教育体系,也更加了解业界情况,不仅仅有利于你写出打动人的PS,也确确实实会提高你的综合能力。

 

 补救方法 

 

GPA已成既成事实之后,一定不能谎报GPA!但可以通过以下的一些方法做弥补:

cool 对于低GPA做出合理解释

在申请时,很多学生没有对低GPA做出合理解释,容易留给院校“不努力学习”的印象。在中国,学生有能力考上大学,基本功都不差,为什么GPA不尽如人意?可能是考试能力不强,但是动手能力、领导能力等其他方面有特长,或者由于疾病或者特殊原因导致无法专注学习。无论是哪个原因,学生在提交申请资料时都需给出合理解释。 

cool 计算专业GPA

对专业非常感兴趣,对公共课程等就不那么上心了,或者可能惨不忍睹,拉低了整体水平一大截。这种情况你就可以自己计算出专业成绩的GPA,在面试或者个人陈述中加以强调。这种方法的好处是可以让你的整体GPA在一个限定的前提下,也可以让招生官知道,只要你学习的是自己喜欢的东西,你就有能力取得好成绩。 

cool 分时间段计算GPA

假设一种情况,你在刚开学的时候成绩非常不好,对什么都感兴趣而忽略了学习成绩。第二年找到了一点感觉,等到第三年,你开始认真了,在学术上开始有了突破性的进展。如果你是这样的学生,那你的综合GPA并没有真实反映你的实力,你的学术GPA也不能说明问题,你应该考虑计算你最后四个学期的GPA成绩,然后向招生官表示,刚开始学习阶段还在适应和过度,但是最后两年我终于学会了如何管理自己,成为了一名高效的学生。一定要在PS里强调自己的成绩的递增趋势,同时可以指出自己对专业越来越了解,越来越热爱

cool 强调自己的排名

即在年级的前5%或10%。如果学校整体给分较低,这样也可以突出自己学习能力强的优势。

在简历中强调自己的Major GPA,或者在PS里强调自己在专业中取得的成就。如果一些核心的专业课程考砸了,尽量不要在PS中试图挽回。因为这属于极难洗白的硬伤,越描越黑。如果你现在时间还比较充足,而现有的分数并不满意,你可以找到糟糕的几门核心课,选择重修。当然重修肯定会花费你很多的时间、精力,甚至金钱,不过如果能把GPA分数提高一个等级,是非常可取的,在长远看来也是值得的投资。

cool 提高成绩

提高自己的托福,GRE/GMAT的成绩除了GPA以外,学生的TOEFL成绩也可以说明学生的学习能力。 

cool 参加GRE专项考试

很多同学并不熟悉,其实GRE考试形式分为两种:普通能力测试(general test)和专项能力测试(subject test)。如果你的GPA不出众,给你减分了,你可以仔细考虑参加一个这样的考试,说明你的专业能力和水平。GRE专项考试分为数学、生物、物理、化学、历史、音乐、法语、西班牙语、计算机、经济学、工程学、教育学、地质学、美国文学、政治学、心理学和社会学等学科,各个科目的要求是不一样的,美国大学会根据学科不同对考生提出相应的要求。虽然备考专项考试任务非常艰巨,但比起申请材料的写作以及选校、选专业、选导师而言,考试是出国中最简单的一步。目前,不是每个人都会考GRE专项考试,但如果别人没有考你考了,并且成绩较高,在申请时肯定会更有优势。 

cool 参加夏季课程或增加海外交流经历

在经济条件和时间条件允许,你可以在暑假选择参加学校的夏季课程。这不仅仅能提高你的国际背景,对于专业背景的提高也非常有效,很多美国当地的学生,都会选择用这种方式来弥补自己的低GPA成绩。通过海外交流的机会证明自己的学习能力。海外交流经历如果可以转换成正式学分,则可以提高GPA。除此之外,还可以在PS或者简历中特别指出交流期间的成绩,证明自己的学习能力。如果能拿到对方官方的成绩单,增加成绩的公信力。

cool 权威的推荐者来帮助你做推荐信

一方面有专业的权威,能够强调学校和专业的优势地位;另一方面对于该同学GPA的低分值也可以作出一些合理的解释。能够证明如此低的GPA是由于国内学校对分数要求严苛或者别的什么原因。美国的学校向来非常看重推荐信,推荐者的权威及推荐信的分量在他们做出是否录取决定中占据相当大比重,只要你的GPA成绩不是特别低,比如说低于2.6甚至更低,一个有份量的推荐者的推荐信相当于能够为你的GPA增加0.5-1个绩点。 

cool 重点突出学术研究和实习经历

平时所参加的一些学术研究可以放大其中的闪光点作为申请的有利条件,例如参加了某领域的项目研究或者论文发表,要让审核委员看到你是具有学术潜力、适合做研究的。而美国人也非常看重工作经历,没有工作经历也可以突出自己的实习经历,这些都能表明你在积极参与实践,实践经验也是能打动美国院校的重要亮点之一。 

cool 提前和教授套磁

两个竞争实力差不多的学生摆在教授面前,一个是已经和教授联系了几个月的学生,多次表达想进入该校研读;另一个是只见过申请材料,但却几乎不了解的学生。这种情况下,教授肯定会选择前者。如果你没有很过人的竞争实力,至少要表现出你的热情和诚恳。 

cool 优化申请文书

一份好的申请文书可以让学校知道自己是个好学生。文书对于GPA低有很大的弥补作用,学生可以把平时所参加的一些学术研究放大其中的闪光点作为申请的有利条件,例如参加了某领域的项目研究或者论文发表,要让审核委员看到你是具有学术潜力、适合做研究的。或者重点阐述自己在某一项工作中承担的责任和取得的成绩,这些都是能打动美国院校的重要亮点。 

 

 了解不同学校的不同喜好 

 

美国研究生院对于申请者的GPA是十分看重的,很多学校都给出了最低GPA要求。对于普通的美国大学研究生的GPA一般要求3.0以上。当然,对方还会关注你是哪个学校出来的,如果没什么名气,他们对于GPA的要求只会更高。

总体来说,斯坦福就是非常喜欢高GPA的同学,而伯克利对GPA的要求就是没有那么高。申请的时候要想清楚对方学校要什么,而自己有什么。

 

综上所述,在GPA低已成定局的情况下,我们不要放弃希望,积极争取一些弥补劣势的措施,毕竟美国大学不是完全靠分数决定一切的。

如果对于申请美国高校还有任何问题,小麒在这里随时帮你答疑解惑哦。最后,希望好运伴随小伙伴们,在未来的道路上越走越好!


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